22. Balkan 1991-1995

 

In deze periode vond de grootste vredesmissie plaats op de Balkan. Vanaf 1991 viel hier het etnisch en religieus verdeelde JoegoslaviŽ uiteen. In de deelrepublieken KroatiŽ en BosniŽ-Herzegovina leidde dit tot een burgeroorlog tussen bevolkingsgroepen. BosniŽ-Herzegovina werd het toneel van de felste strijd, waarbij vooral de Bosnische ServiŽrs zich schuldig maakten aan etnische zuiveringen en moordpartijen. De lichtbewapende United Nations Protection Force (UNPROFOR) stond hier nagenoeg machteloos tegenover.

 

 

Nederland leverde met een verbindingsbataljon en een transporteenheid van meet af aan een flinke bijdrage aan UNPROFOR. De luchtmacht (F-16’s) en de marine namen vanaf 1992-1993 bovendien deel aan belangrijke ondersteunende operaties in de regio. Het meest gezichtsbepalend was echter de inzet van een bataljon van de Luchtmobiele Brigade in de Bosnische moslim-enclave Srebrenica. Deze Nederlandse missie in Srebrenica eindigde dramatisch toen Bosnische ServiŽrs de enclave in juli 1995  veroverden en vervolgens meer dan 8.000 Bosnische moslims vermoordden.