27. Eritrea / EthiopiŽ 2000 - 2001

 

Aan het einde van de twintigste eeuw vonden de grootste Nederlandse militaire inspanningen op het gebied van vredesmissies op de Balkan plaats. Het nieuwe millennium bracht Nederlandse militairen vaker in exotischer en hetere bestemmingen, allereerst in het grensgebied van Eritrea en EthiopiŽ. Deze twee landen hadden in 2000 een bloedige oorlog beŽindigd en vervolgens de VN gevraagd om het inzetten van een vredesmacht voor het controleren van het bestand.

 

De ruim 4.000 man sterke vredesmacht United Nations Mission in Ethiopia and Eritrea (UNMEE) voerde een klassieke bufferoperatie uit. Nederland had hierin met de inzet van een Nederlands-Canadees bataljon een belangrijk aandeel. Het bataljon, waarvan Nederlandse mariniers de hoofdmoot vormden, had vanuit Nederland nog de beschikking gekregen over (gevechts)helikopters, een veldhospitaal, een logistieke eenheid en tal van specialisten. De missie in het ruige en onherbergzame gebied, waaraan ruim 1.600 Nederlandse militairen deelnamen, verliep succesvol.